Predok krokodílov bol najväčší predátor Severnej Ameriky pred dinosaurami

21.3.2015 01:20:03 | Ján Klučár
sciencedaily.com | Počet zobrazení: 1600x

Novoobjavený predok krokodílov bol v Severnej Amerike pred tým, než sa tam objavili dinosaury jedným z najväčších predátorov. Carnufex carolinensis bol dlhý takmer tri metre, žil na súši a kráčal na zadných nohách. Zrejme lovil menšie zvieratá (ako napríklad obrnené plazy, alebo skorých príbuzných cicavcov) nachádzajúce sa v dnešnej Severnej Karolíne, kde sa našli jeho pozostatky.

 

Paleontológom sa na nálezisku Pekin Formation podarilo nájsť jeho lebku, chrbticu a prednú končatinu. Lebka bola rozlámaná na niekoľko kusov, čo sťažilo jej kompletnú rekonštrukciu, avšak pomocou najmodernejšej skenovacej technológie sa vedcom nedávno podarilo vytvoriť úplný trojdimenzionálny model lebky. Pri tejto rekonštrukcii si tiež pomohli porovnávaním modelu lebky s kompletnejšími lebkami Carnufexových príbuzných.
 
Nálezisko Pekin Formation obsahuje sedimenty staré 231 miliónov rokov. Pochádzajú teda zo začiatku Neskorého Triasu. Dnešná Severná Karolína vtedy bola vlhkým rovníkovým územím, ktoré sa začínalo štiepiť od superkontinentu Pangei. Lindsay Zanno z North Carolina State University a North Carolina Museum of Natural Sciences povedala, že Fosílie z tohto obdobia majú pre vedcov veľký význam, pretože dokumentujú prvý výskyt dinosaurov teropódov a príbuzných krokodílov, čo sú dva druhy, ktoré sa síce vyvinuli už počas Triasu, avšak žijú dodnes vo forme vtákov a krokodílov. Objav Carnufexa vedcom poskytol nové informácie o najväčších suchozemských predátoroch Pangei.
 
Vedci už dávnejšie vedeli, že na južnej pologuli lovili predkovia krokodílov po boku prvých teropódov a, že v neskorom Triase sa nachádzalo veľmi vysoké množstvo veľkých predátorov, avšak až do nedávnej rekonštrukcie Carnufexa nebolo známe, že by predkovia krokodílov súperili o pozíciu najväčších predátorov daného obdobia.
 
Na konci Triasu zdecimovalo tieto druhy masové vymieranie. Prežili len malé teropódy a malí príbuzní krokodílov. Počas nasledujúcich 135 miliónov rokov patril titul najväčších predátorov exkluzívne dinosaurom. Predkovia krokodílov však aj napriek tomu prežili. Susan Drymala z North Carolina State University dodala, že teropódy narástli do ohromných rozmerov avšak predkovia krokodílov obsadili úlohu malých predátorov podobných dnešným líškam, ale s kožou aligátora namiesto srsti.

Prevzaté z originálu "Crocodile ancestor was top predator before dinosaurs roamed North America" na sciencedaily.com