Silná sopečná aktivita v Karibiku

21.1.2016 23:19:46 | Ján Klučár
sciencedaily.com | Počet zobrazení: 1433x

Vedci zo Southamptonskej univerzity odhalili dôkazy doteraz neznámej veľkej sopečnej erupcie v Karibiku. Výskumom vrstiev popola v morských sedimentoch, nazývaných tefra, identifikovali erupciu sopky na ostrove Guadeloupe spred 2,4 milióna rokov. Táto sopečná katastrofa bola väčšieho rozsahu, než hocijaká iná karibská erupcia, ktorá sa od vtedy udiala.

 

Profesor Martin Palmer zo Southamptonskej univerzity podotkol, že v tejto oblasti sú sopečné erupcie relatívne bežné. Miestne sopky vedia síce veľmi výrazne narušiť lokálnu komunitu (v posledných 20 rokoch narobili erupcie veľké škody na britskom karibskom ostrove Montserrat), avšak pre okolité ostrovy sú zväčša viac-menej neškodné. Erupcia, ktorej geologický záznam Palmer našiel, by v súčasnosti ohrozila ľudské populácie v celej oblasti – našťastie sú však podobne veľké erupcie v Malých Antilách raritou a nič nenaznačuje tomu, že by v najbližšej budúcnosti mala hroziť podobná katastrofa.
 
Palmerov tím analyzoval sedimenty vrtného jadra, ktoré vedci získali vďaka expedícii Integrated Ocean Drilling Program (IODP). Vzorky pochádzajú z miesta 30 kilometrov na juhozápad od Montserrat a 75 kilometrov na západ od Guadeloupe – čo je blízko k viacerým sopečne aktívnym ostrovom Malých Antíl. Vrtné jadro obsahovalo nezvyčajne hrubú tefru (až 18 cm), ktorú vedci datovali na 2,4 milióna rokov pred naším letopočtom.
 
Výskum izotopov, stopových prvkov a morfológie tefry, spolu s vulkanologickými modelmi, poukázal na pôvod a rozsah erupcie a pomohol ju klasifikovať Indexom sopečnej explozivity (VEI) 6. Pre porovnanie, najsilnejšie erupcie na Montserrat, z obdobia od roku 1995, boli klasifikované VEI 3, až 4.
 
Palmer dodal, že rekonštrukcia dávnych sopečných erupcií je nevyhnutná ak chceme efektívne predvídať budúce erupcie a hrozby, ktoré predstavujú. Bohužiaľ je veľmi ťažké skúmať dávnu sopečnú aktivitu prostredníctvom záznamov na pevnine – ak ich nevymaže erózia, pochovajú ich novšie erupcie, alebo ich zahalí vegetácia, či pôda. Väčšina sopiek sa nachádza blízko oceánov, takže veľké množstvo vyvrhnutého sopečného materiálu sa dostane do vody, kde sa hromadí na morskom dne. Výskum, podobný tomu Palmerovmu, umožňuje vedcom vytvoriť si presnejší obraz podmienok potrebných pre spustenie veľkých erupcií v lokalitách, kde sú bežné podstatne menšie erupcie.

Prevzaté z originálu "Evidence of large volcanic activity in the Caribbean uncovered" na sciencedaily.com